Ароматная мята — приправа практически универсальная. Она будет одинаково хороша и уместна в соусе для баранины и супе из зеленого горошка, выгодно подчеркнет вкус варенья или горячего шоколада, внесет свежую нотку в коктейль и лимонад. И, конечно, нет ничего лучше перед сном, чем чашечка успокаивающего мятного чая. Совсем не обязательно покупать полезную траву в аптеке. Расскажем, как самостоятельно заготовить мяту правильно.

Зеленой душистой мяте посвящена грустная древнегреческая легенда. Согласно ей до женитьбы на богине Персефоне повелитель царства мертвых бог Аид был влюблен в нимфу по имени Минфа, или Минти. После свадьбы бога нимфа так и не смогла смириться с вероломством Аида и всячески докучала его жене. Разгневанная Персефона превратила девушку в душистую мяту.

В Древней Греции растение любили и использовали для ароматизации помещений, а также при приготовлении напитка для обряда инициации, посвященного, как ни странно, Персефоне и ее матери Деметре.

Сейчас напитки с добавлением мяты не имеют ритуального значения, но по-прежнему пользуются популярностью зимой и летом. Помимо приятного вкуса они еще и полезны: мятный чай успокаивает нервную систему, помогает наладить пищеварение и снять головную боль.

Когда лучше собирать мяту на зиму

Существует множество сортов и разновидностей садовых сортов мяты, но самой популярной, пожалуй, считается перечная мята. Собирать ее правильно в последние два летних месяца — в июле и августе. Важно, чтобы мята росла в чистой местности, а не у автомобильной дороги.

Можно также заготавливать и мяту, растущую на дачном участке. Чтобы листья были нежными и ароматными, рекомендуется это делать до того, как перечная мята начала цвести, или же в самом начале цветения.

Собирать растения лучше рано утром или поздно вечером, не вырывая из земли, а аккуратно срезая примерно две трети стебля.

Если собираете мяту на даче, а заготовка планируется дома, растение следует завернуть на время транспортировки во влажную тканевую салфетку.

Как заготовить сушеную мяту

Самый популярный способ заготовить мяту на зиму — высушить ее. Для этого подойдут не только листики, но и стебли.

1. Промываем и перебираем

Переберите мяту, удалите гнилые, потемневшие или поврежденные листочки и срежьте темные части стебля. После этого аккуратно промойте растение под струей воды — она не должна быть сильной, чтобы листики не повредились.

2. Убираем излишки жидкости

Промокните мяту бумажным полотенцем и разложите тонким слоем примерно на час, чтобы жидкость испарилась.

3. Раскладываем для сушки

Чтобы заготовить сушеную мяту, ее нужно поместить в сухое проветриваемое место, в помещении или на веранде, но так, чтобы на растение не попадали солнечные лучи. Мяту можно разложить на пекарской бумаге или связать в пучки и подвесить, следя, чтобы между пучками было достаточно места. Такая сушка займет около двух недель. Если хочется ускорить процесс, можно воспользоваться специальным дегидратором.

Мяту не рекомендуется сушить в духовке или на открытом солнце — она потеряет свой аромат.
4. Убираем для хранения

Сушеную мяту можно хранить в тканевых или бумажных мешочках в сухом месте вдали от пахнущих продуктов или же в темном месте в стеклянных или жестяных банках и контейнерах. Можно хранить веточки целиком, поломать их или измельчить в порошок.

В дальнейшем сушеную мяту можно использовать как самостоятельный компонент для чая или смешивать ее с черным и зеленым чаем, лимонными корочками, сушеными ягодами, мелиссой.

Как заготовить замороженную мяту

Заморозка — еще один простой способ заготовить и сохранить мяту надолго. Она останется такой же ароматной и при этом ярко-зеленой, а не бурой, как сушеная, и будет красиво смотреться в бокале коктейля или кувшине лимонада.

1. Промываем и перебираем

Так же, как и для сушки, необходимо удалить поврежденные части растения и тщательно промыть мяту, а затем промокнуть полотенцем.

2. Выбираем, как заморозить
Вариантов здесь несколько.
Заморозка стеблей целиком

Веточки стоит промокнуть, разложить на доске и заморозить в морозильной камере, а после этого сложить в контейнер или герметичный пакет с зип-застежкой. Если заморозить весь пучок сразу, веточки смерзнутся и их будет сложно разделять.

Заморозка листиков

Такой вариант пригодится, если мята нужна для украшения. Отделите листики от стеблей, заморозьте на доске, а потом переложите в контейнер или пакет.

Заморозка измельченной мяты

Мятное «пюре» подойдет для соусов и супов. Измельчите мяту блендером с небольшим количеством воды и положите в емкость для кубиков льда.

Заморозка в кубиках воды

Больше декоративный вариант. Поместите пару листиков в формочку для льда и залейте водой. Такой кубик можно добавить в коктейль или холодный чай в прозрачном стакане, получится эффектно.

Заморозка смесей для напитка

Можно приготовить готовые миксы для горячих чаев или лимонадов, заморозив, например, мяту с кусочками имбиря и ягод: облепихи, смородины, клубники. Можно также заморозить в виде кубиков ягодно-мятное пюре, потом такой кубик нужно будет просто залить водой.

Ледяные кубики мятного «пюре» можно использовать для утреннего протирания лица. Убьете двух зайцев разом — и взбодритесь, и обеспечите коже тонус.

Как сварить варенье с мятой

Еще один необычный способ заготовки мяты на зиму — варенье или джем. Варится заготовка так же, как и обычная, по любому понравившемуся рецепту, только к ягодам или фруктам во время варки добавляются листики мяты.

Что можно сделать?

Купить набор для выращивания пряных трав и зимой вырастить душистую перечную мяту дома на подоконнике. Или сварить мятный сироп и добавлять его в чай, кофе и десерты.

Этот потрясающий аромат можно узнать из сотен и даже тысяч других. Он дарит ощущение свежести и ласкает обоняние приятными нотками травяной прохлады. Его обожают если не все, то очень многие. Да, конечно, мы говорим об аромате мяты, которая является хоть и малоприметной, но часто встречающейся обитательницей сада в Украине. А настоящие гурманы превращают процесс выращивания пряных трав в полноценное искусство.

Вы тоже любите мяту? Ох, тогда наша статья будет весьма кстати, ведь сегодня в блоге Яскрава Клумба мы хотим поговорить о том, как правильно сушить мяту в домашних условиях и как потом ее хранить, чтобы она не теряла свои изначальные свойства. Запасайтесь рецептами целебных отваров и вкусных чаев. Будет очень полезно, ароматно и по-душевному.

Готовим мяту к сушке: правильный сбор — это важно!

Сразу нужно ответить на вопрос о том, когда нужно собирать мяту для сушки, поскольку тайминг действительно имеет значение. Опытные садоводы сходятся на том, что оптимальным периодом для сбора травы является вторая половина июля/начало августа. Именно в этот временной отрезок концентрация эфирных масел достигает своего максимума, а значит, мята будет иметь наиболее выраженный характерный аромат. Если вы планируете заваривать чай с ромашкой, чабрецом и тд, то это точно ваш вариант. Если же мята вам нужна в большей степени для приготовления полезных отваров, то собирать ее лучше на 2-3 недели раньше. Где-то в середине лета она достигает того состояния зрелости, когда считается наиболее целебной. Совсем не годится для сборки молодая мята. Она и пахнуть не будет, и в лекарственных целях применять ее нет никакого смысла. Поэтому ответ на вопрос о том, можно ли сушить цветущую мяту, очевиден — можно, но не стоит. Пусть подрастет и наберется полезностей.

Уже собранную траву следует внимательно осмотреть на предмет дефектов: нет ли пятнистости на листьях, не подгнили ли стебли. Поскольку речь идет о дальнейшем употреблении в пищу, то зелень должна быть абсолютно здоровой и чистой. Нужно ли мыть мяту перед сушкой на зиму? Все зависит от происхождения растения. Если вы сами вырастили в защищенной от машин и вредных испарений зоне, если вы на 100% знаете, что это натуральный продукт, то можно и не мыть. Но лучше, конечно, немного искупать в воде, чтобы убрать пыль и вероятных мелких насекомых. Если же мята была куплена или собрана в индустриальном районе, то промыть холодной водой нужно обязательно! После — дать предварительно подсохнуть, дополнительно обработав бумажным полотенцем для более быстрого устранения влаги. В принципе, на этом подготовка к сушке завершена. Переходим к самому интересному.

Сушим мяту на зиму в домашних условиях: 4 способа на выбор

Как правильно сушить мяту? Способ сушки зависит от индивидуальных потребностей человека, от его возможностей и желаний, в конце концов. Ведь кто-то хочет посушить буквально несколько пучков, а кто-то занимается сушкой едва ли не в промышленных масштабах и планирует реализацию продукта. Для каждого найдется свой способ:

Естественная сушка

Начинаем с самого простого, наиболее доступного и распространенного варианта — сушка естественным путем. Когда сушить мяту на зиму для чая таким способом? Желательно сразу после сбора урожая и предварительной подготовки. Чем скорее вы приступите к сушке — тем больше вам удастся сохранить полезных веществ. Собранную траву нужно аккуратно разделить на маленькие пучки, связав их обычной ниткой. Затем аккуратно подвесить листочками вниз где-нибудь в темном, сухом помещении с нормальной вентиляцией. Главное, чтобы на мяту не попадали прямые лучи солнца и чтобы влажность воздуха была низкой, а температура в идеале должна быть немного выше комнатной. Обычно для таких целей используют чердак. Листья мяты сушить естественным образом нужно от 2 недель до месяца. Время от времени проверяйте состояние. Как только станет сухой — можно ставить на хранение. То же самое касается сушки не в пучках, а отдельными листьями. Алгоритм аналогичный, и в таком виде полная готовность наступает немного быстрее.

Сушка в духовке

Этот способ является наиболее актуальным в том случае, когда нужно сушить мяту в небольшом количестве, а подходящего помещения в распоряжении нет. Обычно к нему прибегают жители многоэтажных квартирных домов. Метод тоже очень простой и самое главное — гарантирует практически моментально сушку. Но! Следует учесть один весомый контраргумент. При сушке в духовом шкафу мята в меньшей степени сохраняет свои полезные вещества, чем когда ее сушат естественным путем. Тем не менее, как вариант духовка вполне сойдет. Нужно взять противень или любую другую емкость, которую вы используете для запекания еды. Равномерно выстелить пергаментную бумагу и аккуратно в один слой выложить мяту. Сырье мяты перечной сушат в духовке при температуре не более 90℃. Чтобы контролировать процесс, лучше периодически подглядывать, как обстоят дела. Если температура будет слишком высокой, то произойдет нежелательное пересыхание. Качество такого продукта считается очень низким.

Сушка в микроволновке

Когда сушить мяту на зиму в домашних условиях приходится без подходящего помещения, то начинает работать смекалка. Например, у вас нет свободной темной комнаты, а духовой шкаф не работает. На помощь приходит универсальная вещь — микроволновая печь. Да, если мы говорим о том, как сушить мяту правильно, то этот метод лучше не рассматривать. Но если цель заключается в том, чтобы высушить любым доступным способом, то почему бы и нет? Все делаем точно так же, как при сушке в духовке. Выкладываем мяту в один слой на блюде и помещаем в микроволновую печь. Выставляем время — буквально 10-20 секунд. Потом опять столько же и тд. Важно использовать минимальные интервалы и между ними мониторить ситуацию: готово или не готово. Общая длительность сушки зависит от самой мяты, от размера листочков, а также от работы конкретно вашей микроволновки. Но поверьте, это очень быстро!

Электросушилка

Этот способ сопоставим с естественной сушкой. Он считается более правильным, чем сушка в духовке или в микроволновке, поскольку позволяет планомерно довести мяту до состояния полной сухости. Следовательно — растение сохраняет больше полезных составляющих. Часто спрашивают: мяту лучше сушить или замораживать? Если у вас есть электросушилка, то конечно — лучше сушить! Используя такое приспособление (подходит для приготовления сухофруктов из абрикосов, яблок, груш и других плодов), вы сможете добиться высокого качества продукта, который можно отдавать на продажу. В электросушилке есть специальные решетки. Можно одновременно сушить довольно много мяты. Она будет сушиться равномерно, со всех сторон, без лишнего стресса. Лучше выбирать минимальную температуру. При низкой температуре сушки растение сохранит красивый цвет, а аромат в итоге станет еще более концентрированным.

Хранение мяты в домашних условиях: как продлить удовольствие

От того как хранить мяту сухую, зависит срок ее годности. Да, возможно для многих станет открытием, но даже в сушеном виде мята может довольно быстро портиться или терять потребительскую ценность, если допускать ошибки при хранении. Тут же назревает вопрос: сколько можно хранить сушеную мяту? Если делать это правильно, то храниться она может несколько лет и быть вполне пригодной для употребления. Но! С каждым следующим месяцем хранения вкусовые качества продукта понемногу падают. Ваша задача — максимально замедлить этот процесс. Вполне возможно сохранять притягательный аромат и волшебный мятный вкус на протяжении года, до следующего сезона, если придерживаться простых правил:

  • Емкость для хранения должна плотно закрываться и не пропускать воздух.
  • Лучше брать стеклянную или пластиковую тару (баночки, контейнеры и тд).
  • Тканевые мешочки не подходят для хранения.
  • При закладке на хранение необходимо обеспечить целостность листьев, чтобы сохранить аромат и полезные качества.
  • Если планируете применять сушеную мяту в измельченном виде, то перетереть ее нужно непосредственно перед использованием, а не сразу после сушки.
  • Хранить мяту нужно вне досягаемости солнечных лучей.
  • Помещение для хранения должно быть сухим, поскольку повышенная влажность воздуха способствует развитию плесени и скорой порче продукта.

При хранении также нужно учитывать фактор вредителей. Наиболее частым нежеланным гостем является моль. В том числе и по этой причине тара должна быть герметичной. Допускается повторная сушка на определенном этапе хранения, но рассчитывать на такой же аромат, как изначально, не стоит. Чтобы при заваривании чая лучше раскрыть мятный вкус, можно добавлять смородину или малину. А мята и мелисса — это вообще неразлучные подружки.